Né le 9 août 1936 à Paris dans le 14ème, Jean GROSSMANN dit Balendard a une enfance heureuse au milieu d’une famille unie.

Encore jeune, et sous l’impulsion de ses parents, fervents pratiquants du canoë kayak, il s’intéresse lui aussi à cette discipline. Il dessine et construit un canoë biplace de slalom qui sera très vite reconnu comme un des meilleurs canoë de descente de rivière sportive. Aux alentours des années 60, l’expérience acquise lors de la descente des rivières corse, encore inviolés à l’époque, lui  permet de participer à plusieurs championnats mondiaux de canoë kayak et il rapporte quelques médailles à la France.

Après une carrière professionnelle entièrement dévouée à la transmission de puissance et aux asservissements hydrauliques, il quitte la société OILGEAR pour prendre sa retraite en 1997 après une vingtaine d’années de bons et loyaux services,

Suit quelques années ou il  tente de construire le
premier canoë volant au monde mais cette expérience, entreprise un peu tard, sera un échec.

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